Tradiciones y Cultura Zapoteca: Religión, Fiestas, Cultura y Más

Vamos a ver a continuación en que consistieron las tradiciones y cultura Zapoteca, así como las principales características de esta cultura precolombina que se situó en el sur de Oaxaca. La civilización Zapoteca fue una de las más grandes de la Mesoamérica precolombina.

Aunque su origen todavía es confuso, los zapotecas creían que eran descendientes de las nubes, por ende, como hijos directos de los dioses, se autonombraron como el pueblo que vive en las nubes.

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¿Quiénes fueron los Zapotecas?

Las tradiciones y la cultura Zapoteca son el reflejo artístico de la civilización de los zapotecas, que tuvo lugar antes de que Cristobal Colón descubriese América en el año 1492 y, por este motivo, se conoce como civilización precolombina.

Los pueblos zapotecas vivieron en el sur de Oaxaca, aunque ocuparon también regiones o estados de México como Guerrero, La Puebla y el istmo de Tehuantepec. Esta civilización Mesoamericana fue una de las más grandes y avanzadas de la época.

El nombre de Zapoteca viene de la palabra de la lengua náhuatl “Tzapotecatl”, que significa pueblo del Zapote (El Zapote negro es un tipo de árbol típico de Mesoamérica). Ellos mismos se autodenominaban “binni zaá”, es decir, gente que vive en las nubes, pueblo de las nubes, por vivir en un terreno montañoso con gran altitud.

Fiestas y Celebraciones

Actualmente, muchas de ellas se han perdido debido a la influencia de costumbres extranjeras. Dentro de las principales costumbres de este pueblo se encuentran las siguientes: destaca la actividad de las velas, por su singularidad, belleza y colorido. Esta expresión denomina a las fiestas nocturnas anuales que se efectúan en estas tierras con motivo de las ceremonias religiosas y de otros actos costumbristas con los que se rinde culto a los santos patronos de las ciudades, pueblos y barrios de la región.

Estas celebraciones fueron introducidas en la región del istmo por los frailes misioneros españoles durante la época de la colonia.

También son importantes las festividades de los días de muertos, que son una de las celebraciones de mayor importancia en el ciclo anual del calendario religioso en las comunidades zapotecas.

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Se piensa que el «más allá» es una proyección de la cultura y la sociedad de los vivos, por ello la muerte sólo implica el tránsito a ese mundo, al cual se llega si los familiares cumplen cabalmente con los ritos correspondientes.

Los indígenas mantenían sus propias tradiciones, según las cuales, celebraban una festividad dedicada a Centéotl diosa del maíz tierno o elote, a quien hacían grandes honores y ofrendas. Tambien las actuales Fiestas de los Lunes del Cerro, en las que ahora destaca el espectáculo de música, danza bailes y cantos llamado Guelaguetza, que es una palabra zapoteca que denota el acto de participar cooperando.

Creencias y Rituales

La religión de las tradiciones y cultura Zapoteca se caracteriza por ser politeísta, es decir, creían en varios dioses y su principal influencia en este sentido fueron los mayas. El principal dios que tenían era Xipe Totec y se conocía con tres nombres principales:

  • Tlatlauhaqui: era el dios del sol
  • Xipe: era el conocido como dios creador, es decir, el dios que creó todo tal y como es
  • Totec: era el dios principal que regía al resto

Otros de los dioses importantes de la cultura zapoteca eran:

  • Pitao Cocijo: Pitao Cocijo o Cocijo fue la divinidad de los zapotecas que se encargaba de la lluvia y los truenos
  • Pitao Cozobi: Pitao Cozobi o Cozobi era la deidad del maíz tierno
  • Xonaxi Quecuya: era el dios responsable de los terremotos
  • Pitao Cozana: era la deidad de los antepasados
  • Coqui Bezelao: era el dios de los muertos

Habían otros dioses, como Coqui Xee o Quetzalcóatl (el dios del viento), entre otros.

Los Zapotecas eran una cultura realmente supersticiosa, siendo el “tonal” una de las supersticiones más conocidas. Esta superstición consiste en colocar cenizas en la choza de los bebés en el día de su nacimiento para que, al día siguiente, las propias cenizas dibujaran la huella de un animal y éstas determinaban el “tótem” del pequeño, es decir, su futura personalidad y todo lo que le representa.

Pero tenían otras supersticiones, como el”Nahualismo”, que consistía en la creencia de que los magos oscuros utilizaban su “tótem” para convertirse en animales y hacer el mal durante la noche.

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Costumbres

Las expresiones de las tradiciones y cultura zapoteca son de gran calado e importancia y podemos distinguir las siguientes:

La organización social

Su organización jerárquica social es una de las características más destacables de las tradiciones y cultura Zapoteca. Tiene cierto parecido a la organización social que se dió en la Europa de la Edad Media, puesto que su organización jerárquica era de tipo piramidal y, en su base se encontraban campesinos, en la zona media de la pirámide social se encontraban los guerreros y los constructores y en la cúspide se hallaban los sacerdotes y los nobles.

Como curiosidad, en caso de guerra todos los hombres debían asistir a la batalla. Tenían una sociedad jerárquica-religiosa, en la que los nobles y los sacerdotes ocupaban los altos estamentos.

La organización política

En esta civilización podemos distinguir dos tipos diferentes de organización política que convivieron en simbiosis, apoyándose mutuamente. Estas dos organizaciones políticas de las que hablamos fueron:

  • Organización monárquica: Uno de los dos tipos de organizaciones políticas que se distinguen de los zapotecas fue la monarquía.
  • Organización teocrática: La organización teocrática es aquella en la que la autoridad suprema es Dios y era la segunda forma de organización política con la que contaban los zapotecos.

Economía

Las principales bases en las que se asentaba la economía de las tradiciones y cultura zapoteca era principalmente la agricultura, la pesca y la caza. También se basaban en el intercambio en el exterior (con otros pueblos) como con el interior.

 Astrología

Eran astrólogos experimentados, es decir, observaban los astros y las estrellas y su propio ciclo astronómico. Tanto era así que fueron capaces de establecer una especie de registro astronómico con el que eran capaces de medir el tiempo basándose en sus propias observaciones.

Sociedad

Los zapotecos no eran nómadas, sino que se establecían de forma sedentaria o permanente. Por ello, construían casas de adobe y bajareque y las construían con una combinación de materiales como piedra y mortero.

Se conoce como fue la cultura de los Zapotecas gracias a que dejaban impresa su forma de expresión en forma de jeroglíficos en las pieles de los venados. Gracias a que dejaron impresa esta forma de expresión, se conoce en profundidad su cultura y sociedad.

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Expresiones Artísticas

podemos distinguir 3 tipos de cultura Zapoteca principales:

  • Arquitectura: La arquitectura era uno de sus puntos fuertes, considerándose robusta y elegante.
  • Escultura: Los monumentos que cincelaron los consideraron elementos sagrados o lugares sagrados. El principal exponente de este tipo de escultura, es la presente en el Monte Albán, al que consideraban como lugar sagrado. Este conjunto arquitectónico del Monte Albán contaba con diferentes escalones y se empleaba para actividades recreativas como el juego de pelota. No obstante, a diferencia de otras culturas precolombinas, los zapotecas sacrificaban a los que perdían en este juego.
  • Cerámica y bisutería: Otra de las grandes expresiones culturales de los zapotecas fue la cerámica, aunque también destacaban trabajando la orfebrería, siendo especialmente reseñables las joyas que realizaban en oro.

Vestimenta

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La vestimenta de la cultura zapoteca era muy singular. En el caso de las mujeres, esta dependía de si la ocasión era especial, ya que entonces utilizaban una vestimenta llamada huipil, una blusa de manga corta, y un enagua que constaba de una falta con holán. Complementaban el atuendo con joyerías y pectorales según la ocasión. Cotidianamente, solo utilizaban una faldilla.

Los hombres vestían con taparrabos llamados maxtlatl, pues tan solo les importaba tapar los genitales, y siempre estaban descalzos.

Comidas

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los zapotecos eran agricultores del jitomate, cacao, frijol, maíz, chile y calabaza. También utilizaban la comercialización de su artesanía y subsistían con la pesca y la caza.

Los zapotecas desarrollaron una agricultura muy variada. Ellos cultivaron varias especies de chile, fresa, calabaza, cacao y, el más importante de todos: el maíz que a principios del periodo clásico daba sustento a numerosas aldeas. Para tener buenas cosechas rendían culto al sol, la lluvia, la tierra y el maíz.

La comida tradicional está constituida por los tamales, especialmente de iguana y de chepil, las cocadas, el nicuatole, diferentes variedades de tostadas de coco y mantequilla.

Las diferentes variantes de comida mexicana hechas a partir de productos del mar, además del café de olla, esto por sus cercanías a una de las zonas cafetaleras más importantes del estado.

  • Tamales

  • Tortillas

  • Flor de calabaza

  • Cacao

  • Maíz

  • Chile

  • Tamales de iguana

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